Αγωγή κατά της Airbnb για «αδιαφάνεια» στις πολιτικές επιστροφής χρημάτων
Photo Credits: Shutterstock

Αγωγή κατά της Airbnb για «αδιαφάνεια» στις πολιτικές επιστροφής χρημάτων

[rt_reading_time postfix="minutes" postfix_singular="minute"] read
Share it:

Αγωγή κατά της Airbnb κατέθεσαν οικοδεσπότες της πλατφόρμας, οι οποίοι ισχυρίζονται ότι η πολιτική επιστροφής χρημάτων της εταιρείας κατά τη διάρκεια του πρώτου «κύματος» του Covid-19 αποτέλεσε απάτη τόσο για τους επισκέπτες όσο και για τους ίδιους και ότι η εταιρεία κράτησε μέρος των χρημάτων. 

Η αγωγή, η οποία κατατέθηκε την Πέμπτη από την Gibbs Law Group και την Traverse Legal, περιλαμβάνει μια καταγραφή του τι έκανε η Airbnb όταν ανακοίνωσε τον Μάρτιο ότι θα προχωρήσει σε επιστροφές χρημάτων σε επισκέπτες που είχαν «παγιδευτεί» λόγω της έξαρσης της πανδημίας, προκαλώντας οικονομική δυσχέρεια στους οικοδεσπότες.

Η Airbnb υποσχέθηκε αρχικά πλήρεις επιστροφές χρημάτων σε επισκέπτες που είχαν κάνει κάποια κράτηση πριν από τις 14 Μαρτίου του 2020, αλλά η αγωγή ισχυρίζεται ότι η εταιρεία απαιτούσε αυστηρή τεκμηρίωση ως μέρος της διαδικασίας, αρνήθηκε ορισμένες αξιώσεις, αποζημίωσε μόνο ένα μέρος των δαπανών των καταναλωτών και παραχώρησε  ταξιδιωτικές πιστώσεις αντί για επιστροφές χρημάτων.

«Η Airbnb δεν έχει πραγματικά προχωρήσει σε πλήρεις επιστροφές χρημάτων, όπως υποσχέθηκε», σύμφωνα με την αγωγή, η οποία κατατέθηκε σε ομοσπονδιακό δικαστήριο.

«Αντ ‘αυτού, η Airbnb απέρριψε πολλά αιτήματα επιστροφής χρημάτων σε επισκέπτες, ανάγκασε άλλους να αποδεχτούν ταξιδιωτικές πιστώσεις που λήγουν τον επόμενο χρόνο και εξέδωσε μερικές επιστροφές χρημάτων σε ακόμη περισσότερους επισκέπτες».

Ενώ η αγωγή κατατέθηκε επίσημα εκ μέρους του οικοδεσπότη της Airbnb, Αντονι Φάρμερ, ο δικηγόρος του ενάγοντος Ενρίκο Σάεφερ, από την Traverse Legal, ανέφερε στο Skift ότι στόχος της όλης διαδικασίας είναι να αποτελέσει το έναυσμα ώστε να επεκταθεί η πρωτοβουλία σε παγκόσμια κλίμακα.

Αγωγή κατά της Airbnb
«Η Airbnb δεν έχει πραγματικά προχωρήσει σε πλήρεις επιστροφές χρημάτων, όπως υποσχέθηκε». © Shutterstock

Μερικές εκατοντάδες οικοδεσπότες, είπε, έχουν ήδη εκφράσει το ενδιαφέρον τους να συμμετάσχουν στην ομαδική αγωγή και ακόμη περισσότεροι θα το κάνουν όταν μάθουν για αυτήν.

«Η Airbnb πρέπει να επιστρέψει τα χρήματα που πήρε από οικοδεσπότες και να αρχίσει να ανταποκρίνεται στις υποχρεώσεις της».

Εκπρόσωπος της Airbnb δήλωσε ότι η αγωγή δεν έχει καμία υπόσταση.

«Οταν ο ΠΟΥ κήρυξε τον COVID-19 ως παγκόσμια πανδημία, λάβαμε τη δύσκολη απόφαση να ενεργοποιήσουμε την προϋπάρχουσα πολιτική έκτακτης ανάγκης και να παρέχουμε πλήρεις επιστροφές σε επισκέπτες που το δικαιούνταν, επειδή η δημόσια υγεία και ασφάλεια έρχεται πάντα πρώτη», δήλωσε ο εκπρόσωπος της Airbnb, Μπεν Μπρέιτ.

«Ενώ γνωρίζουμε ότι αυτό είχε σημαντικό αντίκτυπο στις κρατήσεις και στα έσοδα για την κοινότητα “υποδοχής” μας, εξακολουθούμε να πιστεύουμε ακράδαντα ότι κάναμε το σωστό. Οι ισχυρισμοί σε αυτήν την αγωγή είναι εντελώς επιπόλαιοι και χωρίς αξία», πρόσθεσε.

Αναφερόμενοι στην αρχική δημόσια προσφορά, οι ενάγοντες ισχυρίζονται ότι η πολιτική επιστροφής χρημάτων και το ταμείο 250 εκατομμυρίων δολαρίων για οικοδεσπότες με σημαντικές απώλειες εσόδων από ακυρώσεις, μετά τη δημόσια συγνώμη προς τους οικοδεσπότες για το γεγονός ότι δεν αντιμετωπίστηκαν ως συνεργάτες, είχαν ως στόχο απλά να βελτιώσουν και να ενισχύσουν τη φήμη της Airbnb.

Αν και δεν αναφέρθηκε στην αγωγή, η Airbnb την περασμένη εβδομάδα ανακοίνωσε ότι θα ιδρύσει ένα ταμείο χρηματοδότησης για οικοδεσπότες με 9.2 εκατομμύρια μετοχές, αν και οι οικοδεσπότες δεν αναμένεται να λάβουν καμία βοήθεια έως ότου το ταμείο υπερβεί το όριο του ενός ενός δισεκατομμυρίου δολαρίων.

Αγωγή κατά της Airbnb
Η Airbnb κατηγορείται για αδιαφάνεια στις πολιτικές επιστροφής χρημάτων κατά τη διάρκεια της πανδημίας. © Shutterstock

Tο ταμείο θα έδινε στους οικοδεσπότες έως και το 25% των χρημάτων που θα λάμβαναν από τους επισκέπτες, εάν οι κρατήσεις τους δεν είχαν ακυρωθεί, όμως πολλοί οικοδεσπότες ισχυρίζονται ότι έλαβαν ελάχιστα – ή και καθόλου – χρήματα.

Υπό κανονικές συνθήκες, η Airbnb συλλέγει τις πληρωμές των επισκεπτών κατά την πραγματοποίηση μιας κράτησης, κρατά τα χρήματα και, στη συνέχεια, τα μεταφέρει στους οικοδεσπότες – κρατώντας τα τέλη της υπηρεσίας – αφού οι επισκέπτες κάνουν check-in στο εκάστοτε κατάλυμα.

Όταν οι επισκέπτες πραγματοποιούν κάποια κράτηση, συμφωνούν με τις πιθανές πολιτικές ακύρωσης του οικοδεσπότη, όμως η αγωγή ισχυρίζεται ότι η Airbnb παραβίασε αυτές τις συμφωνίες βάσει μιας νέας πολιτικής ακύρωσης για όσες κρατήσεις πραγματοποιήθηκαν έως τις 14 Μαρτίου.

Εάν οι οικοδεσπότες είχαν ήδη πληρωθεί για τις ακυρωμένες κρατήσεις, τότε η Airbnb είχε μια νέα πρόβλεψη μέσω της οποίας θα μπορούσε να εισπράξει τις επιστροφές χρημάτων από τους οικοδεσπότες στους φιλοξενούμενους αφαιρώντας τα από μελλοντικές πληρωμές σε οικοδεσπότες.

Η αγωγή ισχυρίστηκε ότι η συγκεκριμένη πολιτική της Airbnb δεν περιλάμβανε πανδημίες όπως ο COVID-19, αλλά κάλυπτε μόνο ενδημικές κρίσεις όπως ο ιός Ζίκα, ο Εμπολα και η νόσος Τσάγκας.

Η αγωγή δεν αναμένεται να αποτρέψει την αρχική δημόσια προσφορά της εταιρείας, την είσοδο της δηλαδή στο χρηματιστήριο. Μπορεί να αποτελέσει πλήγμα για τη δημόσια εικόνα της, όμως εταιρείες του βεληνεκούς της Airbnb αντιμετωπίζουν συχνά τέτοιες κατηγορίες.

Ο Σάεφερ ισχυρίστηκε ότι η Airbnb κέρδισε χρήματα εξαπατώντας τους επισκέπτες και κάνοντας τους να  πιστεύουν ότι θα λάβουν πλήρη επιστροφή χρημάτων για ακυρωμένες κρατήσεις που σχετίζονται με τον Covid, κρατώντας τα χρήματα των οικοδεσποτών ως χρηματική εγγύηση για δικό της όφελος.

«Η Airbnb χρησιμοποίησε της αποζημιώσεις που προορίζονταν για τους οικοδεσπότες για να τις χρησιμοποιήσει ως εγγύηση και να αυξήσει την αποτίμηση της για την αναμενόμενη IPO», τονίζει.

«Εκπροσωπούμε εκατοντάδες οικοδεσπότες, διαχειριστές ακινήτων και ιδιοκτήτες. H Traverse Legal, η PLC και η συμβουλευτική της εταιρεία, Gibbs Law Group, επιδιώκουν δικαιοσύνη, διαφάνεια και λογοδοσία για όλους τους οικοδεσπότες. Χωρίς οικοδεσπότες, η Airbnb δεν θα υπήρχε. Ηρθε η στιγμή για την Airbnb και το νομικό της τμήμα να λάβουν σοβαρά υπόψη τις υποχρεώσεις τους και για το δικαστικό μας σύστημα να παρέμβει και να παρέχει δικαιοσύνη για τους οικοδεσπότες που κάνουν βιώσιμο το εγχείρημα της Airbnb», καταλήγει.

με πληροφορίες από Skift

Renova Deco
Smart Booking Title
Smart Booking

Explore More