Αλλάζει σελίδα η «εκπαιδευτική μετανάστευση»
Photo Credits: Shutterstock

Αλλάζει σελίδα η «εκπαιδευτική μετανάστευση»

[rt_reading_time postfix="minutes" postfix_singular="minute"] read
Share it:

Μπροστά στη γενικότερη κατάρρευση του τουριστικού κλάδου, η είδηση ότι η Lakeland Tours LLC, η οποία εξειδικεύεται στην «εκπαιδευτική μετανάστευση», κατάθεσε αίτηση για πτώχευση απασχόλησε ελάχιστα.

Η Lakeland Tours, οργανώνει εκδρομές για πάνω από 550 χιλιάδες φοιτητές ετησίως, ενώ συνεργάζεται με 7.000 σχολεία και 800 πανεπιστήμια σε όλο τον κόσμο.

Το προσωρινό κλείσιμο των πανεπιστημίων και οι ταξιδιωτικοί περιορισμοί που έχουν επιβληθεί παγκοσμίως, ανάγκασαν την εταιρεία να αποζημιώσει τους πελάτες της για τις εκδρομές που είχε διοργανώσει.

Οι μέτοχοι και οι πιστωτές της Lakeland αποφάσισαν την ανακεφαλαιοποίηση της εταιρείας. «Η ανακεφαλαιοποίηση είναι μία θετική εξέλιξη για εμάς, καθώς μας βοηθά να μειώσουμε το χρέος μας και να αποκτήσουμε νέα χρηματοδότηση», ανέφερε εκπρόσωπος της εταιρείας στο Skift.

Τι είναι η «εκπαιδευτική μετανάστευση»;

Πρόκειται για μία μικρή αλλά πολυεπίπεδη αγορά. Τα ταξίδια μπορεί να έχουν τη μορφή ανταλλαγής φοιτητών μεταξύ δύο χωρών ή εκδρομών στο εξωτερικό που διοργανώνονται από σχολεία.

Υπάρχει βέβαια και το ταξίδι για ακαδημαϊκούς λόγους, το οποίο αφορά κυρίως τις ομιλίες καθηγητών σε συνέδρια ή της επισκέψεις τους σε άλλα πανεπιστήμια για ερευνητικούς λόγους.

Τα πανεπιστήμια και κολλέγια δεν έχουν, όμως, «ανοσία» στους ταξιδιωτικούς περιορισμούς, έχουν όμως λάβει κάποια προνόμια.

Όπως οι επιχειρήσεις διέκοψαν τα «επαγγελματικά ταξίδια» έτσι και τα εκπαιδευτικά ιδρύματα μπήκαν σε lockdown. «Ολες τα ταξίδια υπό την αιγίδα του πανεπιστημίου του Γουινσκόνσιν ή μέσω αέρος εντός της πολιτείας ακυρώνονται μέχρι νεωτέρας», ανακοίνωσε το πανεπιστήμιο του Γουινσκόνσιν.

Ομάδα φοιτητών διαβάζει μαζί.
Τα πανεπιστήμια και κολλέγια δεν έχουν, όμως, «ανοσία» στους ταξιδιωτικούς περιορισμούς, έχουν όμως λάβει ορισμένα προνόμια. © Shutterstock

Οι περιορισμοί ισχύουν για όλους τους εργαζόμενους και φοιτητές του πανεπιστημίου.

Ορισμένες χώρες είναι πιο ανεκτικές. Οι ξένοι φοιτητές είναι βασική πηγή εσόδων για την Αυστραλία, για παράδειγμα, η οποία «άφησε» ανοικτά τα σύνορα της για τον «εκπαιδευτικό τουρισμό», ενώ «έκλεισε» την πόρτα στους ξένους τουρίστες. Τα εκπαιδευτικά της ιδρύματα είναι ο τέταρτος μεγαλύτερος εξαγωγικός τομέας της χώρας, συγκεντρώνοντας 26,14 δισ. δολάρια ετησίως.

Την ίδια στιγμή, το Στέιτ Ντιπάρτμεντ ανακοίνωσε τον Ιούλιο ότι οι Ευρωπαίοι φοιτητές θα εξαιρεθούν από τους ταξιδιωτικούς περιορισμούς.

Στο Χονγκ Κονγκ, η Connexus Travel αντιμετώπισε μείωση στον τζίρο της πολύ πριν ξεσπάσει η πανδημία, αναφέρει στο Skift η διευθύνουσα σύμβουλος της εταιρείας Γκλόρια Σλίθογκ. Οι κρατήσεις σημείωσαν πτώση λόγω των αντικυβερνητικών διαδηλώσεων που λάμβαναν χώρα στο Χονγκ Κονγκ.

Ο κλάδος της «εκπαιδευτικής μετανάστευσης» αποτέλεσε «σανίδα σωτηρίας» για τη χώρα, καθώς το Χονγκ Κονγκ επιδοτεί τις εκδρομές των εκπαιδευτικών ιδρυμάτων. Οι συγκεκριμένες κρατήσεις δεν έχουν σταματήσει και η Σλίθογκ πιστεύει ότι η Connexus θα αυξήσει τη μερίδα της στην αγορά μέχρι το τέλος του χρόνου.

Οι προκλήσεις

Οι απαιτητικές αυτές συνθήκες δοκιμάζουν πολλά ταξιδιωτικά πρακτορεία.

«Πολλά πανεπιστήμια που έχουν διεθνή απήχηση προσπαθούν να προσελκύσουν φοιτητές με έμμεσο τρόπο», τονίζει ο Κρίστοφερ Χελάγουελ της Diversity Travel. «Προφανώς δεν υπάρχει δυνατότητα να έρθουν 400 Κινέζοι φοιτητές στο Ηνωμένο Βασίλειο, όποτε τα ιδιωτικά τσάρτερ εξετάζονται ως λύση».

«Κάποια πανεπιστήμια έχουν ήδη εφαρμόσει τέτοιες λύσεις, ενώ βρισκόμαστε σε συζητήσεις και με άλλους πελάτες. Βέβαια, προκύπτουν προβλήματα και από τις δύο πλευρές σχετικά με την καραντίνα. Επίσης, η πτήση μέχρι την Κίνα έχει από μόνη της ιδιαιτερότητες», αναφέρει ο Χέλαγουελ.

Φοιτητής σε βιβλιοθήκη.
Τα εκπαιδευτικά ιδρύματα της Αυστραλίας είναι ο τέταρτος μεγαλύτερος εξαγωγικός τομέας της χώρας, συγκεντρώνοντας 26,14 δισ. δολάρια ετησίως. © Shutterstock

«Από τις 11 Μαρτίου, όποτε και ανακοινώθηκαν οι ταξιδιωτικοί περιορισμοί, προσφέρουμε σε όλους τους πελάτες μας τη δυνατότητα να αλλάξουν ημερομηνία στα ταξίδια τους, προστατεύοντας τις επενδύσεις τους», αναφέρει σε ανακοίνωσή της η εταιρεία στον χώρο της εκπαίδευσης, EF Education First.

«Αυτή τη στιγμή, η πλειοψηφία των οργανωμένων ταξιδιών μας για το 2020 έχουν δεχθεί vouchers τα οποία τους επιτρέπουν να αλλάξουν ημερομηνία στα ταξίδια τους χωρίς επιπλέον χρέωση», σημειώνεται στην ανακοίνωση της EF.

Σε παρόμοια κατάσταση βρίσκονται οι περισσότερες εταιρείες που εξειδικεύονται στην «εκπαιδευτική μετανάστευση. Η EF Education First, έχει δημιουργήσει ομάδες σε διάφορα μέρη του κόσμου με σκοπό να μελετήσει πώς θα μπορούσαν να προσαρμοστούν ορισμένα κομμάτια της επιχείρηση στις νέες συνθήκες.

Ο «κίνδυνος» της τηλεκπαίδευσης

Μακροπρόθεσμα, ο κλάδος του εκπαιδευτικού τουρισμού θα πρέπει να εξετάσει και το ενδεχόμενο του Zoom, αναφέρει ο Χέλαγουελ. Πολλά εκπαιδευτικά ιδρύματα έχουν ήδη εισάγει την απομακρυσμένη εκπαίδευση.

«Το σημαντικότερο στοιχείο για εμάς είναι ότι οι περισσότερες κρατήσεις που αφορούν τα εκπαιδευτικά ταξίδια αναφέρονται σε συνέδρια και εκδηλώσεις», πρόσθετει.

«Ο αντίκτυπος της πανδημίας μπορεί να αποδειχθεί πολύ μεγαλύτερος αν ο κλάδος των συνεδρίων μεταφερθεί στο διαδίκτυο ή χρειαστεί μεγάλο χρονικό διάστημα για να ανακάμψει. Για κάποια πανεπιστήμια, τα ταξίδια αναλογούν μέχρι και στο 40% των ταξιδιωτικών τους δαπανών», σημειώνει ο Χέλαγουελ.

Τα καλά νέα προς το παρόν είναι ότι η προσέλκυση ξένων φοιτητών μπορεί να αποδειχθεί εναρκτήριο λάκτισμα για μία γενικότερη ανάκαμψη.

Την ίδια στιγμή, η αντίδραση των ίδιων των φοιτητών θα δείξει τον δρόμο ανάκαμψης για τον κλάδο.

Renova Deco
Smart Booking Title
Smart Booking

Explore More