Καπιτώλιο: η ταραγμένη ιστορία του κτιρίου σε 11 επεισόδια βίας
Photo Credits: Library of Congress

Καπιτώλιο: η ταραγμένη ιστορία του κτιρίου σε 11 επεισόδια βίας

[rt_reading_time postfix="minutes" postfix_singular="minute"] read
Share it:

Η χθεσινή επίθεση στο Καπιτώλιο των ΗΠΑ από οπαδούς του Ντόναλντ Τραμπ είναι πρωτοφανής στην ιστορία του δυτικού πολιτισμού. Ωστόσο, ο «ναός της αμερικανικής δημοκρατίας» έχει δεχθεί και άλλες επιθέσεις στο παρελθόν.

Βομβαρδισμοί, απόπειρες δολοφονίας προέδρων, καταστροφές από ξένες δυνάμεις και εσωτερικές επιθέσεις είναι περιστατικά βαθιά χαραγμένα στην ταραγμένη ιστορία του κτιρίου.

Το National Geographic συγκέντρωσε τις μεγαλύτερες απειλές που έχει δεχθεί το Καπιτώλιο μέσα στην πάροδο των χρόνων.

1814: Βρετανικές δυνάμεις βάζουν φωτιά στο Καπιτώλιο

Το αμερικανικό Καπιτώλιο βρισκόταν ακόμη υπό κατασκευή όταν, σε μία από τις πιο γνωστές εκστρατείες του Αγγλοπε πολέμου του 1812, Βρετανοί στρατιώτες που είχαν εισβάλει στην Ουάσιγκτον του έβαλαν φωτιά. Οι βρετανικές δυνάμεις «άναψαν μία τεράστια φωτιά με έπιπλα» μέσα στη Βουλή των Αντιπροσώπων, η οποία ήταν τόσο μεγάλη που έκαψε το Αγαλμα της Ελευθερίας του Τζουσέπε Φραντσόνι. Δεύτερη εστία φωτιάς είχε ξεσπάσει και στην αίθουσα του Ανώτατου Δικαστηρίου που τότε στεγαζόταν στο κτίριο του Καπιτωλίου.

Μετά την εκτίμηση των ζημιών, τα μέλη του Κογκρέσου ζήτησαν τη μεταφορά της ομοσπονδιακής κυβέρνησης στη Φιλαδέλφεια ή σε κάποια άλλη πόλη που θα ήταν περισσότερο ασφαλής. Η Ουάσιγκτον είχε ανακηρυχθεί πρωτεύουσα των ΗΠΑ μετά από την επίθεση εξαγριωμένων στρατιωτών σε κυβερνητικό κτίριο της Φιλαδέλφειας τον Ιούνιο του 1783, ζητώντας να τους καταβληθούν οι μισθοί τους.

1835: Απόπειρα δολοφονίας του προέδρου Αντριου Τζάκσον

Στις 30 Ιανουαρίου του 1835, ο 30χρονος Βρετανός μετανάστης Ρίτσαρντ Λόρενς αποπειράθηκε να δολοφονήσει τον πρόεδρο Αντριου Τζάκσον κατά τη διάρκεια κρατικής κηδείας που τελούνταν στο Καπιτώλιο. Η απόπειρα του Λόρενς απέτυχε, καθώς το πρώτο πιστόλι που έφερε δεν εκπυρσοκρότησε και η βολή του με το δεύτερο πιστόλι που έφερε δεν βρήκε στόχο καθώς τον εμπόδισαν οι παρευρισκόμενοι. Ηταν η πρώτη απόπειρα δολοφονίας Αμερικανού προέδρου.

1856: Αγριος ξυλοδαρμός του γερουσιαστή Τσάρλς Σάμνερ

Ένα από τα πιο βίαια περιστατικά στην ιστορία του αμερικανικού Καπιτωλίου ήταν σε βάρος ενός μέλους του. Το 1856, λίγο πριν το ξέσπασμα του αμερικανικού Εμφυλίου Πολέμου και ενώ ο διχασμός της αμερικανικής κοινωνίας γύρω από τη σκλαβιά είχε κορυφωθεί, ο βουλευτής της Νότιας Καρολίνας Πρέστον Μπρούκς ξυλοκόπησε άγρια τον γερουσιαστή της Μασαχουσέτης Τσαρλς Σάμνερ με ένα μπαστούνι λίγο μετά από ομιλία του πρώτου όπου εξέφρασε την αντίθεσή του στη σκλαβιά. Ο Σάμνερ εν τέλει ανάρρωσε και ο Μπρουκς παραιτήθηκε. Αν και ο Μπρουκς κατάφερε να επανεκλεγεί, πέθανε το 1857 πριν την έναρξη της νέας θητείας του.

1915: Εκρηξη βόμβας στον εορτασμό της 4ης Ιουλίου

Καθώς οι ΗΠΑ γιόρταζαν την Ημέρα της Ανεξαρτησίας τους το 1915, ο πρώην καθηγητής του Χάρβαρντ Εριχ Μουέντερ τοποθέτησε τρία μασούρια δυναμίτη σε αίθουσα της Γερουσίας. Ο Μουέντερ αργότερα δήλωσε ότι έβαλε τη βόμβα επειδή ήταν θυμωμένος με τους Αμερικανούς τραπεζίτες που χρηματοδοτούσαν το Ηνωμένο Βασίλειο στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο παρά την ουδέτερη στάση που κρατούσαν οι ΗΠΑ.

Από την έκρηξη δεν σημειώθηκαν τραυματισμοί, καθώς η Γερουσία δεν συνεδρίαζε εκείνη τη στιγμή, αλλά οι New York Times ανέφεραν ότι προκλήθηκαν φθορές σε αίθουσες του Καπιτωλίου μεταξύ των οποίων και του αντιπροέδρου.

1954: Επίθεση από Πορτορικανούς εθνικιστές

Το 1954, πριν τοποθετηθούν ανιχνευτές μετάλλων στην είσοδο του Καπιτωλίου, τέσσερις Πορτορικανοί εθνικιστές μπήκαν οπλισμένοι μέσα στο κτίριο και άρχιζαν να πυροβολούν αδιακρίτως. Ενας εξ αυτών κρατούσε μία σημαία του Πόρτο Ρίκο. Πέντε βουλευτές τραυματίστηκαν από την επίθεση η οποία είχε ως στόχο να εκφράσει την αντίθεση των δραστών στην προσάρτηση της χώρας τους στις ΗΠΑ το 1898 μετά τη λήξη του Ισπανοαμερικανικού πολέμου. Οι δράστες έμειναν για πολλά χρόνια στη φυλακή, αλλά το 1979 ο πρόεδρος Τζίμι Κάρτερ τους απένειμε προεδρική χάρη και αποφυλακίστηκαν.

1971: Βόμβα από τους Weather Underground

Το 1971, ενώ βρισκόταν σε εξέλιξη ο πόλεμος του Βιετνάμ, η αντιπολεμική τρομοκρατική οργάνωση Weather Underground τοποθέτησε βόμβα σε τουαλέτα της Γερουσίας στο πλάι του Καπιτωλίου. Η έκρηξη σημειώθηκε τα ξημερώματα της 1ης Μαρτίου του 1971 και προκάλεσε φθορές χιλιάδων δολαρίων, χωρίς όμως να υπάρξουν θύματα.

1983: Εκρηξη βόμβας στη Γερουσία

Θύματα δεν υπήρξαν και από την έκρηξη βόμβας που είχε τοποθετηθεί σε παγκάκι έξω από αίθουσα της Γερουσίας το 1983. Από την έκρηξη έσπασε η πόρτα του γραφείου του γερουσιαστή της Δυτικής Βιρτζίνιας Ρόμπερτ Μπέρντ. Την ευθύνη ανέλαβε η ομάδα Armed Resistance Unit αναφέροντας ότι στόχος της επίθεσης ήταν η διαμαρτυρία της για τις επεμβάσεις του αμερικανικού στρατού στη Γρενάδα και στον Λίβανο. Επτά άτομα κατηγορήθηκαν για την επίθεση.

1998: Ενοπλος άνδρας πυροβολεί δύο αστυνομικούς του Καπιτωλίου

Ενας ένοπλος άνδρας κατάφερε να περάσει τους ελέγχους ασφαλείας στην είσοδο του Καπιτωλίου δολοφονώντας τον αστυνομικό του Καπιτωλίου Τζέικομπ Τσέστνατ και προχώρησε στο εσωτερικό του κτιρίου με κατεύθυνση τα γραφεία του αρχηγού της πλειοψηφίας των Δημοκρατικών, Τομ Ντιλέι. Ο αστυνομικός Τζον Γκίμπσον είπε στους παρευρισκόμενους να καλυφθούν και αντάλλαξε πυρά με τον 41χρονο Ράσελ Γιουτζίν Γουέστον. Ο Γκίμπσον έχασε τη ζωή του κατά την ανταλλαγή πυρών αλλά η θυσία του βοήθησε τους υπόλοιπους αστυνομικούς να ακινητοποιήσουν τον δράστη. Οι δύο αστυνομικοί που έχασαν τη ζωή τους ήταν οι πρώτοι δύο πολίτες που η κηδεία τους πραγματοποιήθηκε στη Ροτόντα του Καπιτωλίου.

2001: Στόχος τρομοκρατικής επίθεσης

Στις 11 Σεπτεμβρίου του 2001 μετά την κατάρρευση των Δίδυμων Πύργων και την επίθεση στο Πεντάγωνο, ένα τέταρτο αεροπλάνο το οποίο είχαν καταλάβει τρομοκράτες της Αλ Κάιντα κατευθυνόταν στο αμερικανικό Καπιτώλιο. Η «πτήση 93» δεν έφτασε ποτέ στο στόχο της καθώς οι επιβάτες έκλεισαν τους αεροπειρατές στο πιλοτήριο και το αεροπλάνο έπεσε σε υπαίθρια περιοχή της Πενσιλβάνια.

2013: Γυναίκα περνάει τον έλεγχο

Τον Οκτώβριο του 2013, αστυνομικοί πυροβόλησαν και τραυμάτισαν θανάσιμα μία γυναίκα που προσπάθησε να παραβιάσει τα μπλόκα ασφαλείας με το αυτοκίνητό της. Στο πίσω κάθισμα του αυτοκινήτου της 34χρονης Μίριαμ Κάρεϊ βρισκόταν το ενός έτους παιδί της. Η οικογένειά της κατέθεσε μήνυση κατά των Μυστικών Υπηρεσιών και της Αστυνομίας του Καπιτωλίου, αναφέροντας ότι έγινε δυσανάλογη χρήση βίας.

2016: Πυροβολισμοί στο Κέντρο Επισκεπτών του Καπιτωλίου

Τον Μάρτιο του 2016 ένας άνδρας σημάδεψε με αεροβόλο αστυνομικούς καθώς προσπαθούσε να εισέλθει στο Κέντρο Επισκεπτών του Καπιτωλίου. Οι αστυνομικοί πυροβόλησαν τον 66χρονο Λάρι Ράσελ Ντόσον στο στήθος και στον μηρό. Δεν υπηρξαν άλλοι τραυματίες από την επίθεση. Η Washington Post ανέφερε ότι τα κίνητρα του Ντόσον δεν ήταν σαφή, αναφέροντας όμως ότι είχε συλληφθεί στο παρελθόν καθώς είχε διακόψει συνεδρίαση του Κογκρέσου φωνάζοντας ότι είναι «προφήτης του Θεού». Ο Ντόσον καταδικάστηκε σε 14 μήνες φυλάκισης.

Παρά την ταραγμένη ιστορία του Καπιτωλίου η χθεσινή επίθεση σόκαρε τους Αμερικανούς πολίτες και ολόκληρο τον κόσμο. Η αμερικανική δημοκρατία βρίσκεται σε μία βαθύτατη κρίση που θα χρειαστεί αρκετός χρόνος για να την ξεπεράσει.

με πληροφορίες από National Geographic

Smart Booking Title
Smart Booking

Explore More