Live Dreaming: το «Σταυροδρόμι του Κόσμου» στην εποχή του Covid-19 στην οθόνη σας

[rt_reading_time postfix="minutes" postfix_singular="minute"] read
Share it:

H Times Square – ή αλλιώς «το Σταυροδρόμι του Κόσμου» – είναι αδιαμφισβήτητα ένα από τα μέρη στα οποίο χτυπά η καρδιά της Νέας Υόρκης. Στην εποχή του Covid-19 όμως, δεν φαίνεται να θυμίζει σε τίποτα το μέρος που προσέλκυε 50 εκατομμύρια επισκέπτες ετησίως.

Οντας μια από τις σημαντικότερες εμπορικές διασταυρώσεις του κόσμου, η Times Square είναι ταυτόχρονα ένα σημείο-ορόσημο για την τουριστική δραστηριότητα της Νέας Υόρκης, ένα «κέντρο τεχνών» που φιλοξενεί το θέατρο Broadway και ένας από τους πιο πολυσύχναστους δρόμους της Αμερικής.

Πριν την πανδημία, πάνω από 460.000 άνθρωποι περνούσαν από την Times Square κατά τη διάρκεια των πιο πολυσύχναστων ημερών.

Παλαιότερα γνωστή ως Longrace Square, η Times Square μετονομάστηκε το 1904, όταν οι New Υork Times μετέφεραν την έδρα τους στο πρόσφατα ανεγερμένο Times Building, γνωστό σήμερα ως One Times Square.

Το «Σταυροδρόμι του Κόσμου» δεν είχε όμως πάντοτε τη λάμψη των χρυσών αψίδων, των τεράστιων ουρανοξυστών και της θρυλικής σκηνής του Broadway.

Η οικονομική κρίση των αρχών της δεκαετίας του 1970 οδήγησε σε μαζική έξοδο εταιρειών από την Times Square. Οι ηλεκτρονικές διαφημιστικές πινακίδες παρέμειναν σκοτεινές, τα καταστήματα έκλεισαν και τα παλιά ξενοδοχεία μετατράπηκαν σε φθηνά μονόκλινα δωμάτια.

Η Times Square στην εποχή του Covid-19

Κάτι παρόμοιο φαίνεται να συμβαίνει και σήμερα. Η Times Square έχει αδειάσει από κόσμο, καθώς η περιοχή εξαρτάται από τον τουρισμό και τους εργαζομένους των γραφείων που πλέον εργάζονται εξ΄ αποστάσεως.

Η φετινή – καθιερωμένη – αντίστροφη μέτρηση για την πρωτοχρονιά θα πραγματοποιηθεί διαδικτυακά, με την είσοδο στην πλατεία να επιτρέπεται μόνο σε μία μικρή λίστα VIPs.

«Το σταυροδρόμι του Κόσμου»
Η φετινή – καθιερωμένη – αντίστροφη μέτρηση για την πρωτοχρονιά θα πραγματοποιηθεί διαδικτυακά. © Shutterstock

Από τα 66.000 άτομα που αργάζονται σε θέατρα, καταστήματα, εστιατόρια και άλλες επιχειρήσεις, περίπου οι μισοί είναι πλέον άνεργοι ή σε αναστολή εργασίας.

Χαρακτηριστικό της κατάστασης είναι ότι τον Αύγουστο του 2020 βρίσκονταν στην Times Square 87,219 επισκέπτες καθημερινά, αριθμός που ανέρχονταν σε 404.181 τον Αύγουστο του 2019.

Φυσικά, ο κόσμος σήμερα είναι αρκετά λιγότερος.

Όπως αναφέρει αφιέρωμα του Wall Street Journal, η ανάκαμψη της Times Square θα είναι κλειδί για την ανάκαμψη ολόκληρης της Νέας Υόρκης.

«Πολλοί άνθρωποι βλέπουν στη Wall Street την υγεία της οικονομίας της πόλης», τόνισε ο Νεοϋορκέζος ιστορικός, Κέβιν Ντρέιπερ.

«Εαν θέλετε να μάθετε εάν η Νέα Υόρκη βρίσκεται σε καλή οικονομική κατάσταση, κοιτάξτε τη Συνοικία των θεάτρων (Theater District) και την Times Square», πρόσθεσε.

Ωστόσο, πολλοί βλέπουν την πανδημία ως ευκαιρία να υπάρξει μια ουσιαστική αλλαγή στην Times Square – ακριβώς όπως έγινε μετά την κρίση του 1970. Μπορεί ο τουρισμός να παρείχε σημαντικά οικονομικά οφέλη, όμως καθιστούσε την περιοχή υπερβολικά γεμάτη με κόσμο και μη ελκυστική για τους ντόπιους.

Ορισμένοι οραματίζονται μια Times Square με λιγότερους εργαζόμενους με κουστούμια και τα εστιατόρια της να προσπαθούν να προσελκύσουν Νεοϋορκέζους και να μην αποτελούν τουριστικές «παγίδες».

με πληροφορίες από Wall Street Journal, Lonely Planet 

Smart Booking Title
Smart Booking

Explore More