«Η οικονομία της Κύπρου δεν θα αντέξει ένα δεύτερο lockdown»
Photo Credits: Shutterstock

«Η οικονομία της Κύπρου δεν θα αντέξει ένα δεύτερο lockdown»

[rt_reading_time postfix="minutes" postfix_singular="minute"] read
Share it:

Καθώς η Κύπρος έρχεται αντιμέτωπη με ένα δεύτερο κύμα έξαρσης του COVID-19 και η κυβέρνηση αναγκάζεται να λάβει πιο αυστηρά υγειονομικά μέτρα, το ενδεχόμενο για ένα δεύτερο – καταστροφικό – lockdown βρίσκεται και πάλι στο επίκεντρο. 

Οπως τονίζουν οι περισσότεροι, ένα τέτοιο ενδεχόμενο θα ήταν καταστροφικό για την οικονομία της χώρας και ιδιαίτερα τον τουριστικό κλάδο, ο οποίος έχει ήδη πληγεί ανεπανόρθωτα από την πανδημία του COVID-19.

Αρθρο της συγγραφέως Αλιξ Νόρμαν στην Telegraph, περιγράφει με γλαφυρότητα την κατάσταση που έχει διαμορφωθεί στο νησί και την ανησυχία που έχει προκαλέσει η νέα έξαρση της πανδημίας και το ενδεχόμενο ενός δεύτερου lockdown.

Ολόκληρο το άρθρο που δημοσιεύθηκε στην Telegraph

«Βαθυγάλανες θάλασσες, ουρανοί χωρίς σύννεφα και το μακρύ, ατελείωτο καλοκαίρι – αυτά είναι τα “κλισέ της Κύπρου”, τα πράγματα για τα οποία υπερηφανεύομαι στους Αγγλους συγγενείς μου. Όλα είναι αλήθεια. Είναι οι λόγοι που πολλοί από εμάς τους απόδημους επιλέξαμε να ζούμε εδώ. Είναι επίσης οι λόγοι που παρακινούν τα εκατομμύρια των επισκεπτών που φτάνουν στο νησί κάθε χρόνο.

Το 2019, όταν δεν είχαμε ακούσει ποτέ για τον COVID-19, η Κύπρος καλωσόρισε τέσσερα εκατομμύρια τουρίστες στο νησί – έναν αριθμό ρεκόρ. Ο τουρισμός είναι η κινητήρια δύναμη της οικονομίας. Χιλιάδες από εμάς, με τον ένα ή τον άλλο τρόπο, στηριζόμαστε στην ετήσια εισροή για να “τα φέρουμε βόλτα”. Προσθέστε στην εξίσωση τον COVID-19.

lockdown Κύπρος
«Βαθυγάλανες θάλασσες, ουρανοί χωρίς σύννεφα και το μακρύ, ατελείωτο καλοκαίρι – αυτά είναι τα “κλισέ της Κύπρου”». © Shutterstock

Στις 9 Μαρτίου (μια ημέρα αφότου η 72χρονη μητέρα μου επέστρεψε – ευτυχώς χωρίς κορωνοϊό – στο Κοτσγουόλντς από τις δύο εβδομάδες που περνάει κάθε χρόνο στη Μεσόγειο), ανακοινώθηκαν τα δύο πρώτα κρούσματα: ένας επαγγελματίας που επέστρεψε από το Ηνωμένο Βασίλειο και ένας νεαρός άνδρας που είχε μόλις επιστρέψει από της Ιταλία. Στις 13 Μαρτίου, ο Πρόεδρος ανακοίνωσε ότι όλα τα σύνορα θα κλείσουν τις επόμενες εβδομάδες, για όλους εκτός από τους υπηκόους που επιστρέφουν. Το lockdown είχε αρχίσει.

Ο σύζυγος μου και εγώ – και οι δύο συγγραφείς και σε θέση να δουλέψουμε από το σπίτι – απομονωθήκαμε αμέσως. Όμως στην Κύπρο, η τουριστική βιομηχανία έχει τόσο μεγάλο αντίκτυπο που πολλοί απλώς αρνούνταν να δεχτούν ότι τα αυστηρά μέτρα θα διαρκούσαν.

Καθώς η κυβέρνηση επέβαλε αυστηρότερα μέτρα στις αφίξεις, οι αριθμοί των επισκεπτών μειώθηκαν. Ηρθε το καλοκαίρι, όμως όχι οι τουρίστες. Από τις 15 Μαρτίου έως τις 8 Ιουνίου, η κυβέρνηση είχε θέσει μέτρα που περιελάμβαναν την απαγόρευση εισόδου των ξένων επισκεπτών. Όμως, ακόμη και όταν τα αεροδρόμια άνοιξαν και πάλι, οι αριθμοί παρέμεναν σε χαμηλούς αριθμούς – ρεκόρ.

Τον Ιούνιο του 2020, συνήθως μεταξύ των πιο πολυσύχναστων μηνών του έτους, ο τουρισμός μειώθηκε κατά 90%, σε μόλις 22.000 αφίξεις – μετά βίας αρκετές για να γεμίσουν μερικά από τα μεγαλύτερα ξενοδοχεία. Μικρότερες εγκαταστάσεις σε όλο το νησί έκλεισαν, ενώ όσες προσέφεραν βραχυπρόθεσμες ενοικιάσεις δεν άνοιξαν ποτέ τις πόρτες τους.

Όπως πολλοί από τους φίλους μας, ο σύζυγος μου και εγώ νοικιάσαμε μια οικονομική βίλα στην Αγία Νάπα για μερικές εβδομάδες και βιώσαμε την ανησυχητική γαλήνη του να μετατρέπεται μια “πόλη – πάρτι” σε “πόλη-φάντασμα”. Περίπτερα, καταστήματα, εστιατόρια, μπαρ και κλαμπ που κάποτε φώτιζαν τον ουρανό από την ανατολή έως τη δύση ήταν “νεκρά” και οι εποχιακοί εργαζόμενοι στοιβάζονταν στα γραφεία ανεργίας.

Lockdown Κύπρος
Η οικονομία της Κύπρου στηρίζεται σε πολύ μεγάλο βαθμό στον εισερχόμενο τουρισμό. © Shutterstock

Αρχικά, ενθουσιάστηκα με τη γρήγορη ανταπόκριση της κυβέρνησης, η οποία περιελάμβανε περιορισμένες επισκέψεις στον έξω κόσμο και ένα αυστηρό σύστημα αποστολής μηνυμάτων στις αρμόδιες αρχές, με τον σκοπό της μετακίνησης. Θα το νικούσαμε και αυτό. Η Κύπρος θα μπορούσε να είναι ένα παράδειγμα για τον υπόλοιπο κόσμο! Οι αριθμοί των ημερήσιων κρουσμάτων έφτασαν τα 50 στη χειρότερη περίπτωση, ενώ οι θάνατοι ήταν 25. Το lockdown ήταν καταστροφικό, αλλά θα επιβιώναμε! Εν τω μεταξύ, έμαθα να ράβω μάσκες όταν υπήρχε έλλειψη, προσπάθησα να καλλιεργήσω το δικό μου σέλινο (πλήρης αποτυχία) και δίδαξα στον εαυτό μου πως να μαγειρεύει μια  πραγματικά αηδιαστική σάλτσα μπολονέζ.

Και μέχρι τον Σεπτέμβριο, η κατάσταση είχε αρχίσει να γίνεται καλύτερη. Το lockdown είχε τελειώσει και τα καθημερινά κρούσματα κορωνοϊού ήταν ως επί το πλείστον μονοψήφια. Ημασταν σε θέση να βγούμε έξω, τα παιδιά επέστρεψαν στο σχολείο και οι σπουδαστές στο πανεπιστήμιο. Οσοι εμπλέκονταν με την τουριστική βιομηχανία – και επιβίωσαν το καλοκαίρι – ήλπιζαν σε αύξηση του χειμερινού τουρισμού, μια προσπάθεια που στήριξε για λίγο το υπουργείο Τουρισμού.

Και τότε, στα μέσα Οκτωβρίου, όλα ξεκίνησαν ξανά. Σχεδόν σε μια νύχτα, ο ημερήσιος αριθμός των επιβεβαιωμένων κρουσμάτων αυξήθηκε. Αρχικά σε 51 και στη συνέχεια σε 104. Και στις 17 Οκτωβρίου, στην Κύπρο καταγράφηκαν 202 επιβεβαιωμένα κρούσματα σε μια ημέρα: το υψηλότερο νούμερο μέχρι και σήμερα και ένα νούμερο το οποίο – σε ένα μικρό νησί όπου η κοινότητα και η οικογένεια είναι τα πάντα – μας έκανε όλους να ψιθυρίζουμε για ένα δεύτερο lockdown.

Αυτό, φυσικά, συνεπάγεται με φόβο και άγχος. Οι εγκαταστάσεις στις οποίες πραγματοποιούνται τεστ ανίχνευσης του COVID-19 είναι επιβαρυμένες. Για όσους εμπλέκονται στην τουριστική βιομηχανία όλα φαντάζουν μάταια, καθώς οι χειμερινές αφίξεις δεν θα σώσουν την κατάσταση. Οι γονείς φοβούνται ότι θα πρέπει για άλλη μια φορά να μετατρέψουν τα σπίτια σε σχολεία (δύο σχολεία στις περιοχές που έχουν πληγεί περισσότερο, την Λεμεσό και την Πάφο, έχουν ήδη κλείσει). Τα εστιατόρια που επιβίωσαν το καλοκαίρι επανεξετάζουν τις επιλογές τους και οι επιχειρήσεις επαναφέρουν την εξ αποστάσεως εργασία.

Η υποχρεωτική χρήση μάσκας έχει εισαχθεί για πρώτη φορά σε εσωτερικούς χώρους (καθώς πληκτρολογώ, τα γυαλιά μου θαμπώνουν από τη μάσκα μου). Χθες, ο υπουργός Υγείας ανακοίνωσε ότι θα επιβληθεί απαγόρευση κυκλοφορίας από τις 11 μ.μ. στις επαρχίες της Λεμεσού και της Πάφου και ότι οι μάσκες θα καταστούν υποχρεωτικές και σε εξωτερικούς χώρους.

Ολοι περιμένουμε με αγωνία νέα για το τι θα συμβεί στη συνέχεια. Το κυρίαρχο συναίσθημα είναι ότι η Κύπρος δεν θα αντέξει ένα δεύτερο lockdown.

«Απλώς δεν μπορούμε να το αντέξουμε οικονομικά», αναγνωρίζει ο ιδιοκτήτης ενός πρακτορείου που εξυπηρετεί κυρίως τον τουριστικό τομέα.

«Χωρίς αεροπλάνα γεμάτα με τουρίστες, κυρίως από τη Βρετανία, έχουμε πρόβλημα. Το πρώτο lockdown ήταν καταστροφικό, με επιπτώσεις σε ολόκληρο το νησί. Οινοποιεία, σούπερ μάρκετ, μπουτίκ, εταιρείες που παρείχαν εκδρομές, περίπτερα, επιχειρήσεις ενοικίασης αυτοκινήτων… τόσο πολλές επιχειρήσεις χρεοκόπησαν. Δεν μπορώ να πιστέψω ότι η κυβέρνηση θα κάνει το ίδιο πράγμα ξανά».

Lcckdown Κύπρος
Το πρώτο lockdown ήταν καταστροφικό για την Κύπρο. © Shutterstock

Αλλοι, όμως, δεν είναι τόσο ελπιδοφόροι. «Ερχεται δεύτερο lockdown», λέει ένας εστιάτορας που εδρεύει στη Λευκωσία, ο οποίος έκλεισε τις πόρτες του εστιατορίου και βγήκε στη σύνταξη τον Ιούνιο, όντας θύμα του ανοιξιάτικου lockdown.

«Τα αριθμητικά στοιχεία θα συνεχίσουν να αυξάνονται επειδή γίναμε εφησυχασμένοι. Ετσι είμαστε εδώ στο νησί. Στην αρχή φοβόμαστε. Τώρα; Λοιπόν, όλοι ρωτούν “ξέρετε κάποιον που είχε κορωνοϊό; Ποιον γνωρίζεις που να έχει πεθάνει πραγματικά;”. Και σταδιακά, οι άνθρωποι αρχίζουν να υποστηρίζουν ότι ο COVID-19 είναι φάρσα. Όμως δεν είναι. Και το μόνο που μπορεί να κάνει η κυβέρνηση είναι ακόμη ένα lockdown».

Εγώ; Συνήθιζα να γράφω κυρίως για την τουριστική βιομηχανία. Και ενώ εγώ κατάφερα να στραφώ προς τον εμπορικό τομέα, δεν ήταν όλοι τόσο τυχεροί. Εχουμε δει τι μπορεί να κάνει ένα lockdown στους ιδιοκτήτες μικρών επιχειρήσεων και σε όσους εξαρτώνται από αυτούς. Οι μεγάλες επιχειρήσεις πιθανότατα θα επιβιώσουν, αν και ο Υφυπουργός Τουρισμού προέβλεψε ότι δεν θα έχουμε επιστροφή στα προηγούμενα επίπεδα επισκεπτών μέχρι το 2023 ή το 2024. Αλλά για τις μικρότερες εταιρείες που βασίζονται στη σταθερή εισροή ξένων επισκεπτών, το μέλλον είναι ζοφερό».

* Η Αλιξ Νόρμαν είναι ανεξάρτητη συγγραφέας-συντάκτης και Chief Features Journalist στη Sunday Mail. Εχοντας ως έδρα τη Λευκωσία της Κύπρου, έχει συνεργαστεί στο παρελθόν με εταιρείες όπως η Four seasons hotels group, η Action Global και η Evanidus Publishing, προσφέροντας υπηρεσίες διαδικτυακών μέσων και μάρκετινγκ.

με πληροφορίες από Telegraph

Renova Deco
Smart Booking Title
Smart Booking

Explore More